Préface de la seconde édition

07/06/2018

Baisez le gouvernement !

- Les légendes de l'automne

Baisez la classe moyenne !

- Evita

Comme la plupart de mes livres, ce texte n'a émergé que partiellement de ma conception consciente et en partie d'accidents suspects. Il a effectivement commencé comme une dissertation de docteur en philosophie intitulée « L'évolution des circuits neuro-sociologiques : une contribution à la sociobiologie de la conscience », que j'ai écrite en 1978-79 pour une université alternative appelée Paideia. À cette époque, Paideia a été distingué du « Approuvé par l'état »,la plus haute distinction attribuée aux universités alternatives de Californie où nous avons des alternatives à tout, et l'état se sent obligé de classer ces alternatives sur une échelle « d'expérimental » à totalement cinglé. Hélas, Paideia ayant obtenu une relative respectabilité comme « alternative » a rejoint plus tard une équipe beaucoup plus radicale et utopique, l'Université de Hawthor, et a perdu son premier rang parmi la contreculture éducative de Californie, passant de « Approuvé » à « Autorisé », une classification bien plus basse. Un ensemble complexe de dispositions se joignit alors sous différentes formes excentriques associées grossièrement, dont aucune n'était reconnue par l'État, ce qui convenait parfaitement aux nouveaux leaders, puisqu'ils ne reconnaissaient pas non plus l'État.

En Irlande en 1982, bloqué par une thèse que j'ai beaucoup appréciée et un diplôme de Docteur en philosophie qui, en raison de l'effondrement de Paideia, semblait moins impressionnant, j'ai décidé de réécrire le manuscrit sous une forme plus commerciale. Le premier changement consistait à supprimer toutes les notes de bas de page (environ deux d'entre elles par phrase) qui donnaient à l'original une odeur véritablement académique mais qui ennuieraient le lecteur moyen. Puis je me suis exprimé un peu plus brutalement (et peut-être maladroitement) en de nombreux endroits, ajoutant beaucoup à l'humour et rien au bon goût. J'ai aussi écrit quelques chapitres supplémentaires, créé tous les exercices, et esquissé des diagrammes pour les illustrations.

J'ai alors, avec soin et astuce, retiré la plupart des références au Dr. Timothy Leary des premières parties du livre et son nom commence seulement à apparaître fréquemment après environ la moitié de celui-ci. J'ai eu de bonnes raisons, basées sur l'expérience, de ressentir plutôt fortement que, comme le Dr Tim était mis sur la liste noire par les éditeurs de l'Establishment de cette époque, tout livre ouvertement et largement basé sur ses idées serait également jeté à la poubelle.

Je pensais que j'avais maintenant un livre "populaire", et peut-être quasiment fini. Le premier éditeur auquel je l'ai soumis, Jeremy Tarcher, l'a gardé pendant une année complète de méditation avant de le rejeter ; Sa seule explication pour le rejet concernait le mélange de langage technologique et d'argot de la « contreculture » qui est depuis devenu mon style le plus fréquent en non-fiction. (C'est basé sur la façon dont je parle réellement.) Quand j'ai essayé Falcon à la suite, ils l'ont accepté dans un délai de 48 heures, et j'ai reçu le contrôle anticipé dans les 48 heures d'après. « Oh fabuleuse journée ! »

Un mois plus tard, j'ai eu à nouveau Tarcher : il avait changé d'avis et avait décidé, qu'après tout, il voulait le livre. J'étais dans une de mes périodes de pauvreté aiguë à ce moment (quelque chose qui arrive périodiquement à tous les auteurs indépendants) et c'est avec beaucoup d'effort que je me suis gardé de dire à M. Tarcher d'aller se faire foutre. Je lui ai juste dit que j'avais un contrat avec un autre éditeur.

Avec Falcon en tant qu'éditeur, j'ai alors inséré la page de remerciements, donnant tout de suite à Leary le crédit qu'il méritait, et lui a ajouté une dédicace. Falcon, comme je m'y attendais, ne s'y opposa pas. Falcon a toujours servi d'alternative à la publication de l'Establishment, tout comme Paideia a servi jadis d'alternative semblable à l'Establishment universitaire.

Prometheus était l'un des premiers livres de Falcon et, je pense, le premier fait avec une mise en page informatisée ; Comme d'habitude avec de tels efforts de pionniers, il est apparu avec une palanquée de fautes de frappe qui m'ont gênées considérablement au fil des ans. (Lorsque le San Francisco Chronicle c'était informatisé, ils avaient eu des problèmes similaires. Je me souviens d'une histoire dans laquelle le Chef de la Police, en dénonçant les drogues, avait été mixé avec une phrase sur l'émotion de rencontrer Mickey Mouse et Dingo. Je présume que cette ligne provenait d'une autre histoire, mais elle a fait résonner les propos du Chef comme s'il avait lui-même pris des produits chimiques étranges.) Dans cette édition, j'ai corrigé ces erreurs, où je pouvais les trouver ; J'en sais trop maintenant pour penser que je les ai toutes trouvées. (Dixième loi de Wilson : peu importe combien de fois un écrivain corrige un livre, les critiques hostiles trouveront toujours au moins une erreur qu'il a manqué.)

J'ai également revu chaque endroit où je pensais qu'une mise à jour semblait nécessaire. J'ai même ajouté quelques nouvelles idées (qui, bien sûr, semblent brillantes à mes yeux, juste parce qu'elles sont nouvelles) et quelques nouvelles blagues et généralement donné au texte un sérieux coup de nettoyage nécessaire. Il est toujours l'un de mes livres préférés, et semble se placer haut dans l'estime de la plupart de mes fans.

En Allemagne-Suisse-Autriche à la fin des années 1980, trois versions allemandes existaient simultanément : une édition de luxe du Sphinx Verlag de Zurich, un livre de masse du Rowalt Verlag de Hambourg et une édition pirate encore moins chère des troglodytes bondés de l'unterwelt. Le dernier, bien sûr, n'a pas payé de droits mais, le fait que j'ai eu trois audiences à trois niveaux économiques différents, m'a convaincu d'être un écrivain très populaire en Mitteleuropa.

En contemplant cette dixième impression d'un livre « lointain » ou « flippé » qui a commencé sa carrière en 1978, je me sens seulement légèrement embarrassé par les prédictions qui se sont avérées trop optimistes. (Je les ai révisés, bien sûr, en accord avec mes connaissances actuelles et les meilleures suppositions). Je me sens beaucoup plus étonné, et heureux, que beaucoup des prédictions semblent maintenant beaucoup moins choquantes que lorsque je les ai d'abord publiés. En effet, les visions du futur les plus sauvages et les plus « utopiques » ici sont précisément ceux qui ont eu le plus grand soutien scientifique dans les années 90. Voir dans les deux décennies à venir, même dans quelques domaines, compte comme une sorte de succès dans le jeu du Futurisme. Et chaque bulletin de la station spatiale MIR m'a rappelé que même si mes prévisions spatiales projetées « trop loin, trop tôt », une partie de ce que je pensais arriver en fait existe déjà et le reste évolue évidemment.

Je me sens plus chagriné à propos de mon évocation lyrique sur l'intensification du renseignement. Dans les années 70, je ne savais tout simplement pas à quel point la « révolution des jeunes » des années 60 avait terrifiée notre élite dirigeante, ou qu'ils essaieraient de prévenir les futures poussées de l'utopie radicale en « nivelant délibérément par le bas » le système éducatif. Ce qu'ils ont produit, ce que l'on appelle communément la génération X, doit être classé non seulement comme les enfants les plus ignorants, mais aussi les plus paranoïaques et les plus dépressifs pour infester notre République. Je suis d'accord avec la star hors-la-loi de la radio Travis Hipp que la paranoïa et la dépression résultent inévitablement de l'ignorance. Ces enfants non seulement ne savent rien ; Ils ne veulent même pas savoir.* Ils ne se rendent compte, que vaguement, que quelqu'un les a baisés au sujet de quelque chose, mais ils n'ont pas assez de zeste ou de bile pour essayer de savoir qui les a baisés et à propos de quoi ils se sont fait baiser.

Heureusement, cet Âge de Stupidité ne peut durer très longtemps. Déjà, la plupart des gens savent que si vous voulez une bonne télévision ou un magnétoscope, vous achetez du Japonais ; Pour une bonne voiture, du Japonais ou de l'Allemand, etc. Finalement, afin de rivaliser, l'Elite devra permettre un peu plus d'éducation pour la jeunesse américaine, avant de nous plonger complètement au niveau d'une nation du Tiers Monde.

L'autre jour, j'ai vu un film appelé A couteaux tirés, que j'ai considéré comme la meilleure chose sorti d'Hollywood depuis Le Silence des Agneaux. Peut-être pas par hasard, ce film est également joué par Anthony Hopkins. Dans une scène, Hopkins et son second rôle, Alec Baldwin, semblent dans une situation absolument désespérée, perdus dans l'Arctique, traqués par un ours affamé, sans armes, apparemment condamnés. Baldwin s'effondre, et Hopkins a un monologue magnifique, persuadant Baldwin de sortir de son désespoir. Le discours se déroule, à peu près comme ceci : « Sais-tu que tu peux faire du feu à partir de la glace ? Tu peux, tu sais. Du feu à partir de la glace. Réfléchis-y. Du feu à partir de la glace. Réfléchis. Réfléchis. »

Cette énigme a une réponse pragmatique et symbolique (alchimique). La réponse pragmatique vous pouvez la trouver dans le film, explicitement ; Et elle pourrait s'avérer utile si jamais vous vous perdiez dans les bois du nord ; Et la réponse alchimique, ou bouddhiste zen, est aussi dans le film, implicitement, et seulement perceptible à ceux qui comprennent le personnage dense qu'Hopkins joue dans l'histoire. Cela peut s'avérer utile quand le désespoir vous accable.

Ainsi, à ceux qui, à la fin de ce livre, ne comprennent toujours pas ou ne sympathisent pas avec mon nietzschéen positif, je cite encore : « Du feu à partir de la glace. Réfléchis. Réfléchis. » Qui était Prometheus, ce type, et pourquoi nous a-t-il donné le feu dans la première place ?

Robert Anton Wilson

* L'une des porte-paroles de la Génération X, Shann Nix, a un talk-show sur KGO, l'une des ondes radio les plus puissantes de la côte ouest. Dans un spectacle, elle a annoncé que le Vatican n'était pas un État. D'autre part, elle a proclamé que l'invalidation par le jury était une invention récente de l'extrême droite. Etc.